zondag 28 februari 2016

My first Buddha


Gezien in de museumshop van Museum Volkenkunde in Leiden: knuffelboeddha's.
Op de doos staat nog vermeld "My First Buddha".

Sorry, noem mij maar een zuurpruim, maar ik vind dit toch niet getuigen van goede smaak.
Na de prachtige expositie van Boeddhabeelden in dit museum (waarover later meer op dit blog) krijg je dus dit soort meuk voorgeschoteld. Bij Blokker, Xenos en tuincentra is er al geen ontkomen aan de meest afzichtelijke flauwekulboeddha's, lampen en kaarsenstandaards. Alles met de afbeelding of naam van Boeddha verkoopt. Ook hier dus. Typisch geval van anticlimax.

dinsdag 23 februari 2016

Priegelen met zand

Gezien in Katwijk.


Miniatuur zandsculpturen door Wilfred Stijger en Edith van de Wetering.

(Oud)Katwijkse thema's, de Brittenburg en aangespoelde potvis (1598).




Rechts: Edith van de Wetering.



Links: Wilfred Stijger.



Meer Wilfred Stijger: hier.

Website Wilfred: hier.

vrijdag 19 februari 2016

Ander licht


Het strand tussen Noordwijk en Katwijk vanmiddag.
Flink wat zon, maar nog wel koud.
Voor mijn gevoel komt het voorjaar er aan. Het licht is anders, lijkt het. Intenser.


zondag 14 februari 2016

The bear; History of a fallen king


De beer is de duivel.
-St. Augustinus

In The bear; History of a fallen king (2007) beschrijft de Franse historicus Michel Pastoureau (1947) de neergang van de beer in Europa, van Germaanse icoon en Koning der dieren tot zielige circusact. Deze degradatie werd veroorzaakt door de (middeleeuwse) Christelijke kerk, die dit dier de oorlog had verklaard en vastbesloten was om het uit te roeien, in ieder geval op Duits grondgebied. Een bijna onmogelijke taak.

Al vanaf de oudheid, ruim voor de Romeinse tijd, werd de beer in Duitsland en Scandinavië vereerd en aanbeden. Hij was sterker dan andere dieren, de koning van het woud en onoverwinnelijk. Een uitzonderlijk wezen en gezien als bemiddelaar tussen de dieren- en mensenwereld, verwant aan de mens. Dit was natuurlijk een doorn in het oog van de Kerk. De heilige bomen, plaatsen en bronnen waren al geleidelijk geannexeerd. Heidense goden en helden omgezet in christelijke heiligen, maar de beer bleef een regelrechte concurrent. En dat niet alleen in de Germaanse wereld, maar ook in de Slavische en in mindere mate de Keltische. In feite werd de beer door alle Europese volkeren vereerd.

Eind achtste eeuw vonden er systematisch massaslachtingen plaats onder de beren, uitgevoerd door Karel de Grote, die zich voor het karretje liet spannen van de clerus en prelaten om hem heen. Toch bleek het ook voor hem niet eenvoudig om een eind te maken aan de "heidense praktijken". Pas rond het jaar 1000 waren de laatste resten van de oude religie verdrongen en vond er een verandering plaats in de relatie tussen mens en dier.

Uiteindelijk, in de dertiende eeuw, werd de beer ook als Koning der dieren van zijn troon gestoten door de leeuw. Verworden tot een soort circusdier, vaak vernederd en belachelijk gemaakt, behield de beer toch zijn belangrijke plaats in de menselijke verbeelding. De laatste honderd jaar maakte hij zelfs een comeback als totem, in de vorm van de teddybeer. En zo is de cirkel weer rond.

Ik vond The bear; History of a fallen king een erg interessant en leesbaar boek. Het niet alledaagse onderwerp vormt een mooie invalshoek om inzicht te verkrijgen in zaken uit het (verre) verleden die tot op de dag van vandaag invloed op ons hebben. Als je een liefhebber bent van dit soort cultuurhistorische werken, dan is misschien ook Zout; Een wereldgeschiedenis van Mark Kurlansky iets voor jou.

Het boek van Pastoureau beperkt zich tot Europa en de bruine beer, die helaas niet in de museumcollectie van Naturalis is opgenomen. Er staan wel twee ijsberen en in 2013 was Knut even in Nederland.

Knut

In 2012 waren deze twee vreemde exemplaren te zien in de wisseltentoonstelling Naturalia.


In zaal Oerparade staat een 10-100.000 jaar oud skelet van een grottenbeer opgesteld. Volgens Pastoureau deelden mensen en beren hetzelfde territorium, dezelfde prooi en misschien zelfs de grotten.



Sommige bezoekers zijn gefascineerd door het penisbotje (op deze foto goed te zien) dat bij de mens ontbreekt. In feite is dit bot helemaal niet zo bijzonder, het wordt aangetroffen bij veel zoogdiersoorten.




woensdag 10 februari 2016

Shop eens in China

bron foto: hier.

De laatste tijd zie ik steeds meer mensen in mijn omgeving rondneuzen op Ali Express. Je kunt het zo gek niet verzinnen of deze Chinese winkel van sinkel heeft het te koop. Ikzelf heb er niet zo veel mee, hoewel de aangeboden artikelen een eindeloze bron van vermaak voor mij zijn.

Wat dacht je bijvoorbeeld van deze gezichtsband om je onderkin te reduceren. Kun je thuis in je vrije tijd mooi mee rondlopen. Een soort korset voor je kin.

Als je hier niet om kunt lachen, probeer dan onderstaande glimlachtrainer. Een plastic beugel om je mondhoeken omhoog te leren houden. Ideaal voor als je in de dienstverlenende sector werkt.

Bron foto: hier.

maandag 8 februari 2016

Windhandel


Deze is speciaal voor de Italiaanse meneer Draghi en zijn Europese Centrale Bank, omdat de spaarrente alweer gezakt is.

"Schijtactien en Windhandel", Chinees porselein, ca. 1725.
Gezien in Frans Hals Museum, Haarlem.

Gerelateerde blogpost: hier.

donderdag 4 februari 2016

Versleten hond

De huidige knuffelhond.

In Naturalis stond een knuffelpony. Hoe het daarmee vergaan is, beschreef ik hier. Er is ook een knuffelhond. Ik ben geen hondenliefhebber, maar dit (opgezette) exemplaar ziet er zelfs in mijn ogen onweerstaanbaar uit. Dat vinden de duizenden kindertjes die Naturalis wekelijks bezoeken ook. De hond wordt door hen geknuffeld, omhelsd en geaaid. Het arme dier wordt besprongen, er wordt op gezeten (wat niet mag), er wordt aan geduwd en getrokken en zo meer. En nu is de hond "op", versleten, uitgerangeerd, en wordt er naarstig gezocht naar een nieuwe. Dat valt nog niet mee, er moet een bepaalde lieve uitstraling zijn en een zekere robuustheid (zie boven). Tot nu toe is er nog geen vervanger gevonden.

Een goede kanshebber.

Of deze misschien?

Update Maart 2016: Dit is de nieuwe knuffelhond van Naturalis. Zie hier.